sábado, diciembre 17, 2011

LA QUINTA ESENCIA DE LA SALSA TIENE “SABOR LATINO”

Por: Larry Daniel Cabello

Coleccionista Discográfico Colaborador de Asocosalsa.

¿Cómo es esto? Preguntaría cualquiera. ¿Qué condimentos tiene? Señalaría otro. Pero ambos tendrían que concordar que si tiene la palabra Salsa de por medio, es porque tiene sabor. ¿La Quinta Esencia de la Salsa? Dirían ambos. “Caramba, esto suena poderoso; este suena a bembe del grande; a guateque del bueno. La Quinta Esencia es algo grandioso, espectacular, inigualable, lo mejor”, exclamarían al unísono.

Todas estas preguntas y dudas razonables que se hacen este par de amigos imaginarios con este dialogo, supongo que fueron las mismas que tuvo un gentío en Caracas aquella tarde del 15 de Junio de 1983, cuando en las inmediaciones del Nuevo Circo de Caracas se formó un despelote vehicular por una hiperrumba que se había gestado y publicitado, con mucha anticipación, por las ondas de nuestra querida y recordada Radio Aeropuerto en la voz del Macropana Héctor Castillo.Castillo relató que estuvo haciéndole promoción al evento por aproximadamente un año en horas del mediodía en la mencionada emisora, donde se radiaban todos los temas de orquestas venezolanas desconocidas, anónimas y que no tenían la posibilidad real de grabar un Lp.

Las grabaciones que se presentaban en la radio eran del tipo caseras, pero que de alguna forma dejaban evidenciada la calidad de todas estas bandas y el “hambre” que tenían por salir adelante musicalmente hablando. Por si fuera poco, Héctor redondeó la promoción de este extraordinario espectáculo en televisión a través de otro recordado programa que se transmitía por Venezolana de Televisión “El Canal de los Venezolanos”, como lo fue Esencia Latina.

Fueron convocadas las mejores orquestas, dentro de todo el anonimato que las arropaba, utilizando como patrón para calibrar el empuje de las agrupaciones las grabaciones caseras que día a día se transmitían, con una terquedad bárbara, por la referida emisora. Se escogieron orquestas por sectores de la Ciudad Capital y de otros Estados del país para que interpretaran 3 temas en un lapso aproximado de 20 minutos, por lo que el concierto comenzó a las 7 de la noche y terminó a las 6 de la mañana.


Las orquestas convocadas fueron las siguientes: Sabor Latino (que coincidencia que la orquesta que encabezaba la lista en el afiche que publicitaba la actividad musical fue la que ganó), La Recopilación, Orquesta Percusión, Anaisa y su Banda Sonora, Integración Latina, Orquesta Fosforo, La Ampliación, Charanga Popular, La Oportunidad, Ecua-Yamba-O, Son Marín, Orquesta Modulación, Yoruba, Sangre Nueva, Salsa Libre, Orquesta Nueva Imagen, La Moderna, Gran Grupo, Quinto Mayor, Autana, Rafael Gutiérrez y su Orquesta, Banda de Tránsito Terrestre, Quinta Galaxia, Un Son y Algo Mas, Orquesta La Majestad, Orquesta La Rebelión y La Cascara. El valor de las entradas: 20 Bolívares de los viejos; El jurado calificador: Alberto Naranjo, Lil Rodríguez, Carlos Emilio Landaeta y Cándido Pérez; Animadores: Héctor Castillo, Fernando Hospedales, Carlos Piñero, Mel Landaez; El patrocinante: Líder; Lo que le exigían a los espectadores en la entrada: Ganas de rumbear, dos hígados y fuelle para aguantar semejante “guaracha” nocturna.

Después de más de 10 horas de intensa “Pachanga”, el Primer Festival Afrocaribe de Música Latina La Quinta Esencia de la Salsa dio a luz una hija: “La Orquesta Sabor Latino”, aunque esto fue un parto múltiple debido a que diversas orquestas de las que allí participaron pudieron llevar sus propuestas musicales al acetato.

Todavía se discute si realmente la Orquesta Sabor Latino presentó la mejor propuesta que le permitió ganar el primer premio en este evento, debido a que muchas personas se inclinaron por la Quinta Galaxia. Sin embargo, para el jurado evaluador la ganadora fue Sabor Latino y a ella nos dedicaremos en los siguientes párrafos.

Como consecuencia de todo este evento “macromusical” y su merecido premio, la Orquesta Sabor Latino, a finales de ese año 1983, sacó a la luz pública el Lp “FIESTA EN EL BARRIO” donde participó un destacado grupo de músicos venezolanos: Los trombones de José Issaguirre y Pablo Arcia; el piano de Alexis Reinoso; el bajo de José Luis Rivas; las congas de Carmelo Torres; el bongó de Freddy Conten’s; el timbal de Alberto Borregales y las voces de Jorge Arellano “Mayito” y Yimi Jeffers, contando con la participación especial de Orlando Poleo en los Tambores Batá y Enrique Vásquez en los arreglos.



Y que trajo Sabor Latino en este Lp? Veamos:

MISTERIOSA: Compuesta y vocalizada por Jorge Arellano donde expone la melancolía del hombre al no encontrar nuevamente a aquella “misteriosa mujer” con la cual pasó una noche espectacular, pero que al amanecer se deslizó furtivamente de la habitación del hotel y ni siquiera el nombre supo; el deseo de encontrar nuevamente ese “cuerpecito” y el reiterado lamento del “macho” por la desaparición de la susodicha, que es remachado por el coro: “Y yo seguiré buscando hasta encontrarte mujer”. Sin embargo, a “Mayito” le pasaron el dato que la habían visto en el 23 y por allí la debe estar buscando todavía; MI DEBILIDAD: Tema compuesto por José Lebrón y vocalizado por Pablo en aquel extraordinario disco “La Ley” de 1980 con la Orquesta Hermanos Lebrón, pero que en este Lp de Sabor Latino contó con la vocalización de Yimi Jeffers y el arreglo general de la orquesta; MI FORMA DE SER: Un bolerazo compuesto y vocalizado por Jeffers y arreglo de Enrique Vásquez, dejando ver las condiciones vocales de este cantante.

Hasta aquí los números que sirvieron para calentar el oído del buen melómano, porque a continuación vienen los temas que representan el “Lomito” de esta producción: CAMPESINO: Letra escrita e interpretada por “Mayito” para resaltar las aventuras y desventuras del trabajador del campo, así como la resistencia que le opone el medio para que pueda salir adelante y progresar en su forma de vida. Los soneos de Jorge dejan en evidencia esa trágica realidad: “Hasta cuando vivirás, sumergido en el engaño, trabaja y trabaja la tierra, y no vez los resultados”; “Y son los callos de tus manos, que laboran día a día, para dejar el sustento, de tu variada familia”; “Puro trabajar la tierra, que dicen que no es tuya, y a la hora de valorizar tu trabajo, te recortan la cabuya” y el coro no se podía quedar atrás en este señalamiento contundente que hace el cantante: “Campesiiiiiiiiino, son tu callos, que porque ti ahora, están lloraaaaaando”; FIESTA EN EL BARRIO: Tema dedicado al 23 de Enero, donde se formó esta banda, y a La Vega, en la cual, una vez más, Jorge Arellano dejó constancia de sus buenas dotes de compositor y sonero. La parte lirica de la canción prácticamente lo dice todo: “Yaaaaaa se escuchan los rumores, de que el barrio una fiesta se hará, invitando a los rumberos, y soneros que alternaran. Será una fiesta improvisada, donde aquel que quiera ir, bien recibido estará, será una fiesta para todos, y en ella se hará entender, que en nuestros barrios sí que hay bravos, que de verdad la saben poner…”, con un coro que invita al “zapateo” desenfrenado: “Ahora si se prendió la rumba” Tremenda letra damas y caballeros. Un arreglo magnifico a cuenta de la Orquesta, donde se deja colar el ritmo de Bomba antes de entrar al Mambo; los Tambores Batá de Poleo dejándose escuchar al fondo y el solo, corto pero exquisito, del Licenciado del Timbal Alberto Borregales. Hasta las penas se tuvieron que ir cuando “Mayito” soltó aquel soneo: “Es tan grande la alegría, que la tristeza se oculta”. Creo que en esta frase de Arellano, está contenida parte de la esencia y vida de nuestra salsa: “……que en nuestros barrios sí hay bravos, que de verdad la saben poner…..”; GUAGUANCO DIFERENTE: El par de trombones de Issaguirre y Arcia le abren el camino a Jimy Jeffers en esta canción autoría de Enrique Vásquez: “Con el permiso del publico presenteeeeeeeeeee, quiero cantaaaaaaaaaaaaaaarr, un guaguancó diferente, pero teniendo presente, que haga gozar a la gente, tradicionaaaaaaaaal”, con los trombones nuevamente dandole paso al montuno con el coro de respaldo: “Un guaguancó diferente, a los demaaaaaas” y los soneos de Jeffers que obligan, una vez más, a desgastar las suelas de los zapatos contra el piso: …”Vengo con algo nuevo pa’ mi gente, es una sorpresa, un guaguancó diferente…”. Hay un soneo al que nunca se le dio explicación en la canción: “En la NASA están buscando la fórmula del guaguancó”. No creo que esa “Alta Instancia Intergalactica” pueda obtener una respuesta sobre esa receta. La respuesta a esto no está en el espacio sideral sino aquí en la tierra, más específicamente, en El Barrio. Allí si es verdad que saben de salsa, guaguancó y se la conocen de “cabo a rabo” con títulos académicos de altura. Por demás, este tema fue dedicado al “Afinque de Mariche”; PASADO, PRESENTE Y FUTURO: Otra vez “Mayito” en la composición y la vocalización, donde retrata tres momentos antagónicos de la vida: EL PASADO con la infancia feliz en el barrio, entre juegos y peleas de chamos, la inocencia de la niñez, los gratos recuerdos de los panas “infantiles”, la calle donde se crió, los vecinos a los que tanto “le echó varilla” con las travesuras; EL PRESENTE que Jorge lo pinta lleno de inquietudes, con todos esos problemas, angustias y circunstancias que rodean al ser humano cuando es adulto y que lo hacen arrepentirse de haber nacido; pero al recapacitar renace el optimismo DEL FUTURO, para el cual nos tenemos que preparar día a día, a pesar de todos los “batazos” que recibamos. “Para los golpes de la vida, no existe clase social”, remacha Arellano con el coro incisivo: “Viví el pasado, vivo el presente, que me traerá el futuro.

Los músicos de Sabor Latino en el 23 de Enero.

En fin, buen epilogo para ese extraordinario conciertazo que empezó el 15 y terminó el 16 de Junio de 1983 en el Nuevo Circo de Caracas. Las dudas siempre van a existir con respecto al ganador (real o sentimental) de la competencia salsera entre todas esas bandas venezolanas. Lo que sí es cierto es que este espectáculo llenó una página en la gloriosa historia de la salsa venezolana y que, esperamos, alguna vez se repita para sacar de allí, la anhelada generación de relevo que siempre hará falta para llenar los espacios en nuestro movimiento musical. Por supuesto que toda esta actividad musical no fue Sabor Latino; de allí salieron muchas orquestas que grabaron sus producciones discográficas que en posteriores entregas las traeremos a su consideración. Así que esta es una primera entrega de ese movimiento que se denominó LA QUINTA ESENCIA DEL SABOR. Salsaludos melómanos.

P.D: No perdemos las esperanzas que esta banda se reagrupe. Para nadie es un secreto que la salsa dura venezolana está de vuelta; le está “roncando” los motores y es el momento de “ponerse” los patines salseros.

Gracias al amigo Elio Navas y su Asocosalsa, ya que utilizamos datos de las orquestas participantes en este concierto del afiche que está contenido en su álbum del facebook y al “Macropana” Héctor Castillo, que hizo una excelente reseña de esta actividad en su página “Caribe Son en Concierto”, inserta en la revista Nro. 4 de nombre “Al Son de la Salsa”, que dicho sea de paso, estamos haciendo votos para que regrese.




ORQUESTA SABOR LATINO “SON CALIENTE”
Por: José “Cheo” Guevara
Coleccionista de Asocosalsa

En el Poliedro de Caracas, Orlando Poleo, Nestor Pérez y Omar Olivero en los tambores batá, junto a Jorge Arellano y Yimi Jeffer en la voces.

Después de haber triunfado en aquel recordado, “Primer Festival Afrocaribe de Música Latina La Quinta Esencia de la Salsa”, la Orquesta Sabor Latino, recibió su galardón en el marco de una gran rumba realizada en una conocida Discoteca de la época llamada “La Pelota”, nombre que se debía a que la misma era manejada por dos conocidas figuras del beisbol, los peloteros Pat Kelly (norteamericano) y Paul Casanova (cubano), más tarde como cosa curiosa la Discoteca cambió el nombre y comenzó a llamarse “Sabor Latino”.


Lo cierto es que la Orquesta Sabor Latino, después de estos acontecimientos tuvo la oportunidad de realizar a finales del año 1983 su primer trabajo discográfico “FIESTA EN EL BARRIO”, bajo el respaldo del recién creado sello Car-Val, el disco fue todo un éxito, logro una excelente aceptación en el público melómano tal y como lo reseño el amigo Larry Cabello en párrafos anteriores, pero esto no solo quedo en la grabación de un Lp, el éxito y empujé de la orquesta continuo, bien recordamos la presentación de la Orquesta Sabor Latino en el Poliedro de Caracas junto a la Orquesta La Inmensidad dirigida por pianista Raúl Gallimore, y que se dio el caché de acompañar a Roberto Blades en el momento más cumbre de su carrera artística. En aquella oportunidad “Sabor Latino” sirvió de orquesta telonera, recibiendo una merecida ovación por el público asistente, quienes coreaban al unisonó…”Ahora si se prendió la rumba”…


Las presentaciones de “Sabor Latino” continuaron y también el deseo de hacer otra producción musical, es así como poco antes de finalizar el año 1984, publican su segundo Lp, titulado “SON CALIENTE”, con el mismo sello discográfico Car-Val.




El personal de la orquesta no varió, la plantilla se mantuvo de la misma forma que la primera grabación, solo que se incluyeron otros invitados especiales como: Mauricio Silva que realizó algunas secciones de trombón y piano; Ricardo Chitty ejecutó la batería en el tema instrumental “Sabor de Mambo Latino” ; en los tambores batá estuvieron además de Orlando Poleo, los percusionistas, Omar Olivero y Néstor Pérez; los arreglos siguieron a cargo de Enrique Vásquez; mientras que el resto de los músicos se mantuvo igual con; José Issaguirre y Pablo Arcia (trombones); Alexis Reinoso (piano); José Luis Rivas (bajo); Carmelo Torres (congas); Freddy Conten’s (bongó); Alberto Borregales (timbal) y las voces de Jorge Arellano “Mayito” y Yimi Jeffer.


El disco quizás no tuvo la misma aceptación que el primero, pero temas como: “El ultimo chance”, “El Cafecito” y “Son Caliente”, seguían manteniendo el sonido gordo y espeso que siempre ha caracterizado a la buena salsa. Cabe también destacar la sabrosura y buen arreglo del tema “Sabor de Mambo Latino”, una ejecución libre al ritmo de jazz latino donde se destaca el virtuosismo de algunos de los músicos. El resto de los temas incluidos en el mismo fueron: “Tú mirada”, “Tú recuerdo” y “Sueño atrevido”.


La Orquesta Sabor Latino se disuelve antes de finalizar la década de los años ochenta, razones!!! las desconocemos, pero lo que sí sabemos es que cada uno de sus integrantes tenía sus intereses particulares y quizás esto ayudo un poco a la disolución.


De esta buena orquesta nos queda como muestra de su legado los dos únicos discos Lp que grabaron y que hoy en día forman parte de la historia de la salsa en Venezuela.

Agradezco al maestro Alberto Borregales, por sus valiosas informaciones que ayudaron a completar esta breve reseña.

viernes, agosto 05, 2011

PEDRO GUAPACHA...El dueño de la rumba y el tambor.

Por: José "Cheo" Guevara

Coleccionista Discográfico Asocosalsa cheoasocosalsa67@hotmail.com

La tumbadora es un noble instrumento de invención cubana que posee una rica y amplia sonoridad. Para bailar la rumba o simplemente para bailar lo que hoy llamamos salsa es necesario conocer el lenguaje de la tumbadora o en otras palabras hay que tener tumbao. “El tumbao es el patrón básico que se utiliza para tocar las tumbadoras”.

Cuba por ser el país de origen de este instrumento rítmico llamado tumbadora, es por ende la madre de los primeros y grandes tumbadores del mundo, de Cuba salieron muchos músicos tamboreros quienes se encargaron de repartir su arte en Europa, en América, pero muy especialmente en nuestro Caribe urbano.

Venezuela, desde décadas pasadas ha recibido con gran beneplácito a muchos músicos cubanos que han llegado a estas tierras a deleitarnos con su arte musical, y que a la vez descubren en estas, una nueva patria y un lugar para dejar viva sus manifestaciones culturales, en especial la música, tal es el caso de Pedro García, a quien todos llamaban “Guapacha”.

Pedro García, músico y bailarín, maestro de la percusión afrocubana, procedente del Municipio de Santa Clara en la Isla de Cuba, nació un 23 de Mayo del año 1933, hijo de Francisca García Labrador y Pedro Bastidas.

Se inicia en la música desde niño, fue su padre quien a la edad de 8 años le fabrica y regala un tambor (Quinto), con el cual comienza sus andanzas musicales en los bailes de conga o comparsas callejeras que se daban en el barrio.

En el año 1945 siendo aún muy joven llega por vez primera a la Habana, donde se inicia como músico y bailarín profesional en la Compañía de baile del recordado boxeador Kid Gavilán, realizando sus primeras presentaciones artísticas en el Teatro José Martí. En el barrio de Marianao, lugar donde residía en la Habana, conoce y se hace amigo del guapachoso Rolando Laserie quien para aquel entonces trabajaba como percusionista de la orquesta de los Hermanos Palau. Es el propio Rolando Laserie quien coloca a Pedro García el apodo de “Guapacha”, al observar en él características propias de la gente guapachosa.

En el año 1953, sale por vez primera de Cuba acompañando a la Compañía de baile de Kid Gavilán, cumpliendo presentaciones en República Dominicana y Venezuela. De regreso a su país un músico de origen español llamado Jorge Camino, organiza otra gira musical la cual le permite visitar varios países como: Francia, Italia, Suiza y España. En este último país se radica por un buen tiempo, hasta que en los carnavales de 1958, regresa de gira a Venezuela con la Orquesta de Lorenzo González excantante de la orquesta Leonard Melody, quien residía y trabajaba en el país canario. En aquella oportunidad alternan con la Orquesta de Dámaso Pérez Prado, en el desaparecido Club Casablanca. Desde ese entonces Pedro García se radica definitivamente en este país.

En la ciudad de Caracas estuvo primeramente residenciado en el sector El Silencio, donde su estadía fue bastante corta ya que la necesidad de sentir el calor del barrio y de la rumba callejera, lo llevan a mudarse a Marín, barrio de arraigada tradición cultural- musical ubicado en la Parroquia San Agustín del Sur.

En Marín, Pedro García, consiguió un lugar perfecto para dejar viva su música y un estilo particular en la ejecución de las tumbadoras, se convierte en maestro de muchos jóvenes del barrio, además de ser pionero en la enseñanza del baile de la rumba cubana en uno de sus estilos como lo es el guaguancó.

Foto: Jhonny Ramos (cantante), Chacho Pérez (bateria), Biry Pedrón(bongó) y Pedro Guapacha (tumbadoras).















Las primeras orquestas venezolanas con las cuales trabajó fueron: Los Melódicos, La Orquesta de Aldemaro Romero y Los Peniques cuando ésta era la orquesta de planta del famoso programa de TV diurno llamado “EL Show de las Doce”, animado por Víctor Saume a principio de los años 60.

En el año 1968, es músico fundador de los kenyas, agrupación dirigida por el pianista Ray Pérez quien para entonces recién llegaba de Nueva York y momentáneamente se encontraba separado de los Dementes. Con Los Kenyas, Pedro “ Guapacha” García, graba la tumbadora en los tres primeros discos de esta agrupación: “Los Kenya” (1968) con el sello Velvet LPV-1454; “Ronda del Guaguancó” (1968) con Discomoda DCM-132 y “Los Kenya Vol. II” (1969) con Discomoda DCM-665.


Durante los años 60 y 70, Pedro García fue el mentor de muchos de jóvenes en el barrio Marín quienes confiando en su experiencia tomaron sus primeras clases de percusión afrocubana, mientras que otros perfeccionaron su estilo y manera de tocar, entre ellos se cuentan: Felipe Blanco, Juan Ramón Castro, Jesús “Chu” Quintero, Felipe “Mandingo” Rengifo y Carlos “Nené” Quintero, entre otros.


En el estudio de grabación, Pedro Garcia con lentes y corbata.

En el año 1972, participa en la Orquesta del trompetista All Ramos, y graba en el disco publicado para ese mismo año y titulado “Bloque Uno” para el sello Canal Records LP 300-3, por esa misma época tiene participaciones con Narro y su orquesta, La Casino Riverside y con la orquesta del maestro Johnny Sedes donde graba las tumbadoras en el disco “Salsafrocumbe” (1975).

Años más tarde se integra a otras bandas de música tropical bailable como lo son “Los Solistas” y “La Tremenda”. A finales de los setenta, forma parte de Federico y su Orquesta y graba en los discos “El Maestro” (1979) y Federico y su Orquesta con Memo Morales (1980).




















En el año 1980, el músico y actor Víctor Cuica lo invita a participar en la banda sonora de la película “Manoa”, del director alemán Solveig Hoogesteijn, grabada en San Agustín del Sur.

En 1983, colabora en la primera grabación de una joven orquesta que permaneció poco tiempo en el ambiente, “La Leyenda Latina”.

Debido a su valioso aporte a la cultura musical afrocaribeña, entre los días 7 y 11 de Octubre de 1991, recibió en vida un merecido homenaje en el marco del “II Encuentro Didáctico de Músicos Percusionistas”, bajo el auspicio de la Fundación Gual y España y el Ateneo de Caracas y la dirección de Nelly Ramos fundadora del Grupo Madera. En dicho encuentro se reunieron una gran cantidad de percusionistas venezolanos entre ellos: Jesús “Totoño” Blanco, Carlos “Nené” Quintero; Felipe Blanco, Farides Mijares, Nico Monterola, Miguel Urbina, Wladimir Rivero, Omar Olivero, Williams Troconis y Gerardo Rosales. Todos le rindieron pleitesía a este excelente músico cubano.

El maestro Pedro “Guapacha” García, deja de existir físicamente el 17 de Enero de 1995, pero su obra y arte todavía vive en las manos de sus discípulos que hoy en día siguen impartiendo su enseñanza.

En el año 2006 la Comunidad de la Parroquia San Agustín Sur, conjuntamente con los Centros Culturales, realizó un gran Festival de Salsa en Homenaje a Pedro “Guapacha”, en donde la orquesta Bailatino fue una de las atracciones principales al rendir tributo al célebre percusionista interpretando con gran furor ante un numeroso público el tema “Pa’ Guapacha”, autoría del maestro José “Cheo” Navarro.

                                    “Dicen que están sonando….”

Los tambores, allá en el barrio,
la gente por la avenida empieza a subir,
para oir a Guapacha arriba en Marín,
para oír a Guapacha arriba en Marín,
rumbas, sones y guarachas
mambo, cha cha cha y bolero
la alegría está en la cuarta
llegando ya los rumberos,
también vienen los que saben
para cantar con los cueros

“Vengan ya, ven a oír los tambores….”

Un homenaje sencillo para Pedro Guapacha, que vino desde bien lejos a los demás a enseñar.

Fuentes:

MARRERO, Antonio. San Agustín “Un Santo Pecador o un Pueblo Creador”. Fondo Editorial Fundarte, 2004.

Agradecimiento: A todas aquellas personas que dejaron sus comentarios en el Facebook, y que sirvieron de ayuda para enriquecer un poco mas este texto.

martes, julio 26, 2011

PETER Y SU SEXTETO LOS BROTHERS..."LLEGAMOS CON SALSA"

Por: José “Cheo” Guevara
Coleccionista Discográfico Asocosalsa
cheoasocosalsa67@hotmail.com

“Llegamos con Salsa”, es el titulo que muy acertadamente colocan a este disco de “Peter y su Sexteto Los Brothers”, grabado en el año 1967 para el sello Velvet. Era la época en la cual el vocablo “Salsa” estaba de moda en Venezuela, gracias a la difusión que el locutor Phidias Danilo Escalona, daba a los ritmos afrocubanos, a través su recordado programa, “La Hora de la Salsa, el Sabor y el Bembé”, y que a posteriori provocaría una especie de fiebre entre los músicos ú orquestas venezolanas quienes se lanzaron a grabar discos resaltando la palabra “Salsa” en las canciones y portadas de los mismos.
El Sexteto los Brothers, se inicia como conjunto de música llanera, bajo los focos de las cámaras de Radio Caracas Televisión, acompañando las figuras infantiles de Raquel Castaños, Caridad Canelón y a la no tan pequeña pero si adorable Mirtha Pérez, subrepticiamente aparece Hugo Blanco con su ritmo orquídea, impresionándolos de tal manera que compraron unos bongós y tumbadoras para meterle mano a lo latino, pero con arpa.

No cabe duda que la influencia de la música latina proveniente de la gran urbe neoyorquina causó también revuelo en algunos jóvenes músicos, que desde distintos barrios caraqueños intentaban emular aquel sonido alegre y contagiante de agrupaciones como la del Sexteto de Joe Cuba, sin embargo nunca faltó la limitante en el aspecto económico, cosa que obligaba de una u otra forma al joven músico, buscar sonoridades similares con instrumentos musicales ajenos a la salsa, tal es el caso de “Peter y su Sexteto Los Brothers”, que utilizaron el arpa en su sección armónica.

Pedro Landaeta es el nombre de pila del músico artífice de este grupo, que nace en la Parroquia 23 de Enero…“El pianista del 23”, el señor “Peter”, tal y como lo dijo Carlos “Tabaco” Quintana, interpretando el tema de Pablo Álvarez… “Una sola bandera”.
Para aquel entonces Pedro Landaeta ya venía precedido de algunas grabaciones importantes como arpista dentro de la música criolla venezolana, entre ellas aquel exitoso disco del recordado Oswaldo Morales titulado “Cinco Centavitos” y otro quizás menos exitoso pero si de gran trascendencia en la historia de nuestra música, “La Lupe y su alma venezolana”, ambos discos publicados en el año 1966.

En el mes de Mayo de 1967, faltando pocos días para las fiestas del cuatricentenario de la Ciudad de Caracas, publican bajo el sello velvet su primer y único disco “Llegamos con Salsa”, en el mismo apreciamos el sonido que nace de la guataca callejera, se siente la esencia del barrio, sin embargo la vida de la agrupación fue efímera, el sello disquero apostó por los que a larga se convirtieron en sus estrellas: el Sexteto Juventud, la radio tampoco aportó lo suyo, quizá por la complicidad que los caracterizaba.
Actualmente Pedro Landaeta, esta retirado de la música, más siempre lo recordamos por los diferentes solos de piano que se lanzó en varios de los temas grabados con Tabaco y sus Metales, tan solo tenemos que escuchar los dos primeros discos de esta orquesta, y en especial el LP “Ni poco, Ni demasiado”, para notar la sabrosura con que este señor ejecuta el piano.

Peter y su Sexteto Los Brothers y su legendario disco “Llegamos con Salsa” forman parte de la historia de la salsa en Venezuela.


Peter y su sexteto Los Brothers…Llegamos con salsa..! Velvet Records LP-62-041
Lado A
01 - Caracas Joven (Canta: Sammy Terraza)
02 - Lágrimas Y Tristeza (Canta: Tito Madrigal)
03 - Rareza En Boogaloo (Coro-instrumental)
04 - Mulata (Canta: Tito Madrigal))
05 – Goajira, Guaguancó Y Mozambique (Canta: Sammy Terraza/ Nano Grant)

Lado B
01 - Chacho (Canta: Sammy Terraza)
02 - Percusión En Mambo (Instrumental)
03 - A Las Seis (Sammy Terraza)
04 - Goajira Con Salsa (Canta: Tito Madrigal)
05 - Brothers' Mambo (Coro-Instrumental)

Músicos:
Peter Williams (Director, Arpa, piano)
Joe Santamaría (Timbal)
Coco Colmenares (Bajo)
Oscar Mendoza (Congas)
Edmundo Morat (Bongó Y Campana)
Octavio Ramón Palacios (Vocalista)
Sammy Terraza (Vocalista)
Tito Madrigal (Vocalista)
José Rojas “Rojitas (Invitado especial en el trombón “Brothers Mambo”)
Ray Pérez (Invitado especial piano)



Agradezco al amigo Gherson Maldonado por facilitar algunos datos e información hemerográfica de gran utilidad para esta reseña.

viernes, julio 08, 2011

SALSA CON MI COMBO

Por: José "Cheo" Guevara

Coleccionista Discográfico

A S O C O S A L S A


En Venezuela, el movimiento “Tropical” tuvo mucha influencia de la música popular afrocubana, dominicana y por supuesto colombiana. Podríamos destacar agrupaciones y artistas como Aldemaro Romero, Luis Alfonso Larraín, Billos Caracas Boys, Los Melódicos, Chucho Sanoja, Nelson y sus Estrellas, Los Blanco, Nelson Henríquez, el Súper Combo Los Tropicales, Pastor López, Orlando y su Combo, entre otros.


El repertorio y arreglos musicales de estas agrupaciones se ha basado desde siempre en ritmos tropicales como: el porro, la cumbia, la gaita, el merengue, la tambora, el paseíto, la parranda, el son palenque, el pompo, el merecumbe, etc, etc…Pocas y quizás hasta raras se veían algunas de estas orquestas interpretando el género salsa.


Sin embargo hubo sus excepciones sabemos que Nelson y sus Estrellas y hasta los Blanco de Maracaibo, incursionaron en la salsa, pero francamente se nos hace difícil pensar que una agrupación como Orlando y su Combo haya grabado “Salsa”, pues si esta orquesta venezolana de música tropical bailable, también incursionó en la salsa y como muestra de eso nos dejo un buen disco de colección, que más que un disco de salsa, pienso más bien que es tan solo una estrategia comercial tanto de la orquesta como del sello que los representaba para el momento, ya que tenemos que recordar que a mediados de los años 60, la palabra “Salsa” en Venezuela era una moda, todos los grupos tenían que ver con el mencionado termino y todo por supuesto a raíz del boom comercial que generó el gran locutor Phidias Danilo Escalona, con su programa “La Hora de la salsa, el sabor y el bembé”.


Orlando Peñaranda Moros, músico tachirense fue quien fundó y dirigió esta orquesta desde principio de los años 60 y hasta el año 2002, fecha en la cual falleció.


Orlando y su Combo con su música gallega, sencilla y humilde, sin duda marcó una acentuada pauta en el movimiento tropical bailable de nuestro país.


En el año 1967, irrumpe curiosamente en el mercado musical con este disco “Salsa con mi combo”, grabado para Discomoda con referencia DCM-546, del mismo tan solo 2 temas se identifican con la salsa, pero nosotros los melómanos si se quiere exigentes, consideramos que este LP, forma parte de la historia de la salsa en Venezuela y porque no, del mundo entero.


En el disco no aparecen los créditos de grabación, pero aquí les dejo los temas musicales del mismo.

ORLANDO Y SU COMBO... “SALSA CON MI COMBO”.Lado A
1.- Salsa con mi combo. Canta: Rafa Moreira
2.- Psicosis. Canta: Gaby
3.- El pájaro metálico. Canta: Rafa Moreira
4.- Así me vengaré. Canta: Omar Ferres
5.- El trompito. Canta: Gaby
6.- Los ye ye, go go, Canta: Rafa Moreira

Lado B

1.- La centroamericana, Canta: Rafa Moreira
2.- Señor del nazareno. Canta: Omar Ferres
3.- Pazos baila. Canta: Rafa Moreira
4.- El Pedazo de la luna. Canta: Gaby
5.- Una cumbia para maría. Canta: Omar Ferres
6.- Si no me vengo me. Canta: Rafa Moreira

Un abrazo y salsaludos mis hermanos…

domingo, mayo 01, 2011

ORQUESTA CAFE DE VENEZUELA, Criollísima...

Por: Larry Cabello Guzmán
Coleccionista Discográfico
Colaborador de Asocosalsa


Esta producción es un ejemplo de que cuando se quiere producir salsa buena y de cartel, no hay obstáculos que valgan. La Orquesta Café, en 1987, sacó a la luz este soberbio Lp Criollisima que le brota la buena música por todos lados.


Estamos hablando de un año en que la salsa monga o erótica y el merengue estaban haciendo estragos y sin embargo, Joe Ruiz, Javier Plaza, Carlos Sposito y compañía se mandaron tremendo trabajo musical, sin importarles las modas y lo que sonaba en la radio en ese momento. Salsa dura por los cuatro costados: “Criollisima”, “Ave Sin Rumbo”, “Ayer Te Ame”, “Campana”, “Vivencia”, “Inspiración”, “Nació Salsero” y “La Novia de Naiguatá” componen un Lp fuera de serie que, personalmente, considero uno de los mejores de esa época. ¿Donde comenzó todo esto? En el 23 de Enero y participaron, aparte de Joe y Javier, Antonio Rodríguez en el bongo; Gerardo Rosales en la conga; Biterno Plaza en los timbales; José Torres en el piano; José González en el bajo; una sección de metales extraordinaria con José Ramoncini y Jorge Ponce en las trompetas, Cesar Pérez en el trombón y Argenis González en el saxo barítono con los arreglos de dos leyendas: Alberto Naranjo y Roberto González.


La vena compositora venezolana se hizo presente, dándole paso a letras con sabor a barrio, con sabor a sandunga, con sabor al 23, con sabor a gente humilde, con sabor a Tiro al Blanco, con sabor a salsa gorda. Y fíjense, a pesar que los títulos "Ave sin Rumbo" de Joe Ruiz y "Ayer te Ame" de Javier Plaza podrían sugerir cierto matiz de salsa erótica, Café se encargó de que sonaran pesados y arrabaleros. "Nació Salsero" del "Kutimba" Carlos Sposito, representa un himno para todos los que estamos involucrados en este movimiento salsero y ojala, todas las mujeres de Venezuela fueran como la protagonista de esta canción: Audelina Vásquez, quien se fue al parto y parió un salsero, todo ello aderezado con un solo de timbal macabro de Biterno Plaza.


Cuál es la mejor canción? "Nació Salsero" es inmejorable; ya va, ya va: "Inspiración" suena poderosa; Un momento: "Ave sin Rumbo" es espectacular; no, no, no: "Vivencia" tiene olor a Tiro al Blanco y criado en el 23. En fin, yo creo más bien que todo este Lp es magnífico y mejor es sentarse a saborearlo todo, porque escuchas una canción nada más y te quedas con las ganas. Para redondear la espectacularidad de este Lp, la gente de la Orquesta Café se encargo de dejar explanada, en la contracaratula del disco, la historia de la agrupación y las vicisitudes que pasaron para grabarlo.


Esta producción representa la resistencia de esa época y, repito, ojala volvieran esos tiempos en que uno agarraba un Lp (ahora Cd) y no sabías cual canción poner porque toda la grabación era extraordinaria.

miércoles, marzo 09, 2011

ORQUESTA “LA AMISTAD” VIENE CON SU “BEMBETEO”



Por: Larry Cabello Guzmán
Coleccionista Discográfico
Colaborador de Asocosalsa

¡Margarita, Estado Nueva Esparta, Venezuela! Mar. Playas. Ostras. Pescado. Salitre. Turismo. Perlas. Manglares. Sol. Brisa. Vacaciones. Todo lo que los citadinos añoran. Con todas estas extraordinarias bondades, no es raro que hayan nacido en esta tierra héroes a granel en la época de la independencia. Pero así como nacieron hombres y mujeres de inmenso valor para pelear, codo a codo, con los enemigos de la autonomía venezolana, también vieron su primera luz otros héroes que dejaron bien en alto el nombre de nuestra patria.

Pero hay uno en particular que en vez de esgrimir una lanza o un arcabuz para defenderse, empleó un piano para hacerse sentir; en lugar de estudiar los planos y estrategias de guerras, se instruyó y analizó las partituras para entablar combates musicales de antología. Es así como el 26 de Agosto de 1950, nació en esta isla JESUS TEODORO FIGUEROA NARVAEZ, conocido artísticamente bajo el apodo de “Chuito”. Los inicios de Narváez no fueron precisamente con el piano. Los primeros instrumentos que ejecutó nuestro héroe fueron la guitarra, el cuatro y el bajo, con los cuales aprendió los rudimentos de la musicalidad tropical.

De Margarita se vino hasta La Guaira, sitio en el cual, entre sol y playa, comenzó sus andanzas musicales con su guitarra al hombro en el grupo “Los Tremendos” bajo la dirección de Edgar Evers finalizando los años 60. Es bueno aclarar que a los jerarcas que esta agrupación se les ocurrió la brillante idea de comprar un piano para que “Chuito” lo aprendiera a tocar, adentrándose de esta manera en esa vorágine de sabor que emana de las teclas blancas y negras.

Comenzando la década del 70, pasó a engrosar filas de una banda de ancho calibre como lo fue Las Estrellas Latinas de José Lazo, quien también usa como apodo “Cheo Palmar”, donde “Chuito” se afincó duro en la guitarra y de allí, se presentó la gran oportunidad de sustituir a Nano Ladera en una agrupación que también tiene una gran historia en la salsa venezolana como lo es Los Satélites de Cheche Mendoza.

A la par de su trabajo con esta banda y sus viajes constantes al exterior por la fama que adquirió en otros países, “Chuito” se relacionó directamente con los músicos que, en 1972, conformaron la legendaria Dimensión Latina con los cuales grabó, en forma incompleta, el Lp El Clan de Víctor-Dimensión Latina. Sin embargo, al regreso de una gira por el exterior, “Chuito” se vio en la necesidad de escoger la orquesta con la cual seguir desarrollando su carrera musical: Los Satélites o La Dimensión Latina, inclinándose por esta última.

Con Dimensión vivió momentos de gloria, pero como lo bueno dura poco, empieza a enrarecerse el ambiente dentro de la agrupación con la salida de Oscar D León en Julio de 1976 y la de su llave coreográfica y bolerística, Wladimir Lozano en Febrero de 1978. “Chuito” continua con la orquesta, pero llega un momento en que: “…me sentía relegado cuando participaba en la mayoría de los arreglos de la Dimensión, estando incluso Oscar D’ León, y nunca me dieron los créditos…..”, por lo cual opta por quedarse sentado en el piano, esperando la decisión de un compañero de agrupación sobre los planes futuros que piensan acometer juntos.

A muchos kilómetros de Margarita, prácticamente al otro extremo de Venezuela, está ubicado el Estado Zulia, siendo Maracaibo su capital. Tierra caliente y “fría” a la vez, con un sol inclemente pero que ello no impide la proverbial jocosidad, “los chalequeos”, las risas contagiosas, la comicidad, el gracejo y el humorismo de los maracuchos. ¡Qué molleja primo!. Como se dice: ¿Vos que queréis o que queréis vos?, pregunta ésta realizada en forma despreocupada y de manera inocente para cazar incautos y reírse a costillas de ellos hasta el cansancio. Por esas tierras estuvo Ray Pérez a principios de los 60 estudiando y con el tiempo, conformar una agrupación que también daría que hablar mucho en Venezuela.

Al Año, 11 Meses y 19 Días de haber nacido “Chuito” en Margarita, el 15 de Agosto de 1952 ve la luz RODRIGO ALBERTO MENDOZA ACEITUNO en Maracaibo. A muy temprana edad y acompañado de su familia, se trasladó a la capital, concretamente a Los Frailes de Catia, que como cualquier barrio caraqueño destila salsa por los cuatro costados; donde hay historia buenas y malas; es foco de cultura y de “otras” actividades no muy sanas que digamos; donde la gente ve el futuro con optimismo a pesar de las adversidades; donde, en fin, se tejen tantas historias reales que no alcanzarían las venas poéticas de todos los compositores salseros unidos para retratar tanto esas historias como los cuentos, chismes, leyendas, invenciones y fabulas que recorren sus calles, esquinas, callejones y escaleras con desparpajo.

Se habla de un grupo de nombre “La Reforma” en el que participaban: Luisito Machado (bongo), Pedro García (piano), Gustavo Carmona (bajo), Luis Reyes (timbal), Enrique Blanco y Pérez Palma (los mismos de La Banda y su Salsa Joven) en los trombones, donde Rodrigo hizo sus primeras incursiones musicales.

No obstante, según datos aportados por el amigo Héctor José Mejías, apodado “Caimancito” hemos conocido que la dotación de esta orquesta, aparte de los ya nombrados, eran: Co-lider Teofilo Santhy en el trombón y que, posteriormente, fue que ingresó Enrique Blanco; el propio Héctor José Mejías en el bajo y Líder de la agrupación; Pablo “Pescao” Hernández como vocalista; Juvenal Rodríguez (Conga), ingresando de manera ocasional el trombonista Faustino González.

La manera como ingresó Rodrigo, nos la comenta el propio “Caimancito”: “….en un ensayo el cantante que originalmente comenzó con La Reforma de nombre Pablo “Pescao” Hernández no había llegado; luego de 2 horas de espera invitamos a Rodrigo para ver si podía hacer el ensayo mientras llegaba el cantante. El respondió que solo cantaba gaitas. Le dije que no importaba ya que como todos los sábados acudía para ver el ensayo, conocía los temas. Cuando finalmente llegó el otro cantante, Rodrigo le entregó las maracas y le dijo: “Pescaito, te estaba haciendo la segunda mientras llegabas”, cosa que al parecer molestó al otro por egoísmo. De hecho, ya habíamos resuelto que los dos serían los cantantes porque Rodrigo lo hizo muy bien. Cuando reiniciamos el ensayo, “Pescao” se había marchado; le preguntamos a Rodrigo que si él quería integrarse al grupo y dijo que si emocionadamente. Desde ese instante fue pieza fundamental e importante en el grupo La Reforma…..”.

Disuelta La Reforma, que solo duró aproximadamente un año en el ambiente, Rodrigo ingresó a la “Caribean’s Boys de José Soto donde comenzó verdaderamente su etapa de cantante a nivel profesional. En El Barrio siempre nos conseguiremos panas y amigos que nos echaran la mano en cualquier circunstancia y el caso de Rodrigo no podía ser la excepción. Gustavo Zambrano, quien vivía en Macayaca, lo recomendó a Cheche Mendoza, dueño de la Orquesta Los Satélites, quien sin pensarlo dos veces lo contrató para formar parte de la agrupación como cantante. Resultado: El éxito, los viajes, el reconocimiento de los salseros, el sonar en la radio con los temas que interpretó con el grupo, en fin, un balance favorable.

Por los lados de la Dimensión Latina se formó el “desbarajuste” con la salida de Oscar D’ León, quien en poco tiempo conforma La Salsa Mayor, tentando a Rodrigo con una oferta para que ingresara a esta agrupación y hacer las veces de segunda voz. Habiendo salido de Los Satélites, ingresa a la Salsa Mayor de Oscar, pero fue tan breve el tiempo que duró allí que no tuvo oportunidad de participar en ninguna grabación de esta primera etapa de la banda. La Dimensión Latina le extiende una oferta que es aceptada por Mendoza y comienza una etapa gloriosa de su carrera con Los Generales de la Salsa, grabando varios Lps que todavía son buscados por los salseros como artículos de primera necesidad.

Dimensión Latina, presentación en Venevisión año 1977, debut de Andy Montañez en la orquesta. Foto cedida por Joseito Rodriguez.

Gloria, dinero, fama, viajes, reconocimiento nacional e internacional, publicidad y éxitos obtuvo con Dimensión, al lado de los no menos famosos Andy Montañez y Wladimir Lozano. Allí también está “Chuito” formando parte de la Dimensión Latina sentado al piano y ambos, en Marzo de 1979, deciden apartarse de la agrupación para conformar una orquesta que a decir de “Chuito”: “….No soy pedante porque no me gusta eso, pero mis aspiraciones son llegar a tener una de las mejores orquestas y lograr alternar con esos que se dicen que son los mejores……”.

Así, el destino unió a Jesús “Chuito” Narváez y a Rodrigo Alberto Mendoza, a Margarita y a Maracaibo, para conformar una banda que a partir de Abril de 1979, se caracterizó por tener un sonido potentísimo, estridente, guapachoso, original, sandunguero y callejero denominada simple y llanamente como “LA AMISTAD”.

La Amistad, Chuito en el piano, al frente Naty, Tito Gómez y Rodrigo Mendoza


Varios objetivos se trazaron Chuito y Rodrigo en las primeras de cambio:



1) No parecerse, en cuanto a sonido se refiere, a la Dimensión Latina;
2) Buscar otros cantantes que ayudaran a Rodrigo en la parte vocal;
3) Contratar los músicos que le dieran forma a esa agrupación que tenían en mente.

El primer y tercer objetivo se llenaron a cabalidad con los músicos que ingresaron a la agrupación: RAMON “Cujen” RODRIGUEZ, JULIO “Pollo” BARRAEZ, LUIS BLANCO en las trompetas; FAUSTY GONZALEZ y JESUS “Palmita” PALMA en los trombones; NATIVIDAD “Naty” MARTINEZ en la flauta; el ahora “yaracuyano” LUIS REYES en los timbales; RAYMUNDO GONZALEZ en las congas; BIENVENIDO “Cunin” ACEVEDO en el bongó; CASTULO “Tulin” LEON en el bajo; JOE (Flaco) BERMUDEZ en el piano, mas sus fundadores: JESUS “Chuito” NARVAEZ en el piano y RODRIGO ALBERTO MENDOZA en la parte vocal. El segundo objetivo lo lograron con creces al contratar a HUMBERTO “Tito” GOMEZ como la llave de Rodrigo en las interpretaciones de los temas y que había desertado de las filas de La Constelación de Wladimir Lozano en Febrero de 1979, aparte de la inclusión de CESAR PETIT como tercer vocalista.

Cumplidas las metas iníciales, engrasada la maquinaria con los ensayos previos y con ganas de salir al ruedo con una propuesta novedosa y “…brindar pelea, porque se le va a parar de frente a la Dimensión Latina, Oscar D’ León, La Critica, Selección, Salsa Mayor y tantas otras….”, según la apreciación de Wanda Rivera, se lanzan en firme a grabar el primer Lp de la agrupación, en ese año 79, con el nombre de: “PRESENTE Y PASADO LA AMISTAD CHUITO Y RODRIGO”, LPV-1842 del sello Velvet, grabado en el Estudios Fidelis con la Dirección Ejecutiva de Luis Francisco Mendoza.


Los temas que forman parte de esta producción musical son los siguientes:

Lado A: PRESENTE Y PASADO de José Fajardo, arreglo de Chuito-Bermudez, Naty “soplando” esa flauta durísimo y vocalizando Rodrigo; BEMBETEO NA MAS de Arturo Sonohano, con un arreglo sabroso de Gerardo Alonzo y vocal de Mendoza; FALSA MUJER de Ernesto López, arreglo de Carlos D León y vocalizando Cesar Petit y Mendoza, parafraseando aquellos arreglos donde se iniciaba el tema con un bolero para terminar con soneos pero sin coros y un instrumento de cuerdas destacándose a lo largo del tema; TOITICO de Miguel Matamoros, arreglos de la dupla Chuito-Bermúdez y la interpretación recia de Rodrigo Mendoza con el coro insistiendo en “Eviten bochinches, Eviten problemas”.

El Lado B: MOSAICO AMISTAD Nro. 1 donde vienen insertos los temas: Dame Un Beso (D.D); Bonito y Sabroso del Benny More y No Quiero Nada con su Mujer de Víctor Piñero con arreglos de Carlos D León; ALEGRE PETICIÓN de Miguel Matamoros, con arreglos de D’ León; LADRON DE AMORES de Gustavo López, arreglos de Chuito y Gerardo Alonzo y JURO QUE NUNCA VOLVERE de Juan Gabriel, arreglos de dúo Chuito-Bermudez, siendo estos últimos tres temas vocalizados por Humberto “Tito” Gómez.

Para finales de ese año 79, asentada la orquesta después de su debut discográfico y con más experiencia, graban el Lp “EL PODER DE LA AMISTAD DE CHUITO Y RODRIGO”, Lp 1872-B bajo el sello Velvet de Venezuela. En esta producción ya no están el vocalista Cesar Petit, quedando encargados de las voces Tito y Rodrigo; Joe Bermúdez sale de la agrupación por lo que le tocó a Chuito enfrentarse con las blancas y las negras en solitario, ampliándose la sección de trompetas con la inclusión de uno de los arreglista: CARLOS D’ LEON como cuarto trompetista.



Para abrir el Lp, Chuito Narváez compuso la canción AQUÍ VENIMOS, con arreglos de Gerardo Alonzo, donde Rodrigo ya expresaba con firmeza su manera de ver todas sus experiencias anteriores y poniendo los puntos sobre las íes: “….Amigos pónganse alertas, a lo que van a escuchar, mi compadre y yo señores, los vamos hacer gozar. Nacimos pa’ estar unidos, en ratos malos y buenos, los que se crean los mejores, que aprieten porque ahí vendremos. No respetaremos nombres, pues tenemos calidad, y el público es el que sabe, y el mismo se los dirá. Somos amigos de todos, y se los demostraremos, por medio de nuestra música, sin rencor ya gozaremos….”, el coro abriéndoles paso a los cantantes: “Vamos a bailar, a gozá un poquito, y a vacilar, con mi tumbaito”, para llegar de seguidas al torneo de soneos entre Mendoza y Tito Gómez: “Sonero no es el canta, son montuno por cantar, Sonero no es el que canta, son montuno por cantar, hay que saberse expresar, y tener buena garganta”; “Se unieron de corazón, como navaja de dos filos, Se unieron de corazón, como navaja de dos filos, tremenda combinación, Venezuela y Puerto Rico.”; “Te doy abrazo de hermano, con una abrazo bonito, Te doy abrazo de hermano, con un abrazo bonito, hoy se unieron dos cantantes, Rodrigo Mendoza y Tito”.

De allí siguieron con EL MANDINGA de José de la Roa Marín, los arreglos de “Chuito” y Alonzo con la vocalización de Rodrigo. Debido a que su instrumento se destaca en esta canción, es bueno traer a colación, nuevamente, la opinión de Wanda Rivera consignada en la revista Swing Latino: “Rodrigo, Chuito y Ángel me invitan a un restaurant que queda en La Guaira y mientras hablábamos, no podía sacar de mi mente la flauta de la orquesta. Un muchacho de corta edad llamado Natividad. ¡Mi madre, como se afinca el trigueño!

Continua el Lp con el tremendo temazo LLEGO MI SUEÑO con la composición e interpretación de Rodrigo Mendoza y el arreglo de Carlos D’ León: “Contento de estar aquí, me siento yo. Porque se formo la salsa y el rumbón. Porque mi sueño añorado, en realidad se ha transformado Y esta es la razón, de mi inspiración, y mi la rumba buena, ahora se formo. Bien valía la pena, todito el tiempo que esperé yo”, la entrada de Palmita con el trombón poderoso; el soberbio coro inspirador: “Ahora estoy contento, porque ya llegó”; la flauta de Naty “echando candela” y las frases de Rodrigo dejando en evidencia el descomunal arreglo de Carlos D’ León.

Un bolerazo de nombre ROMANCE BAJO LA LUNA (D.D) con arreglo de Carlos D’ León y vocalizando Tito Gómez; el merengue NEGRO FELIZ (D.D), con arreglos de Carlos y vocal de Rodrigo Mendoza; en buen tema social denominado MUNDO NEGRO con la composición-vocal de Rodrigo y arreglo de Carlos D’ León, en el cual Mendoza deja ver la maldad, la envidia y las bajas pasiones que corroen el mundo desde siempre: “Estamos viendo, en un mundo negro, lleno de rencores, vicios sin sabores, del cual no me alegro, o dios cuanto sufro, y cuanto he llorado, al ver que se matan, por hambre se atacan, que mundo malvado, ya me duele el alma, y pierdo la calma, pues quiero cantar, reír y gozar, con mi mente sana, dios se que tu puedes, con esto acabar, dios mío baja, y pronto llega, yo se que tu puedes”, y después del trombón del “Bravo de Los Frailes” Fausty González, hace su aparición el coro implorante: “Ayúdame señor, yo se que tu puedes”.

MAS NUNCA de Miguel Matamoros, arreglo de “Chuito” y las voces de Tito y Rodrigo; el exitazo de esta producción discográfica RITMO DE AZUCAR (D.D) con un arreglo extraordinario de “Chuito” y las voces de Tito y Rodrigo, destacándose ese “camión” de trompetas con sordina de “Cujen”, El “Pollo” Barraez, Luis Blanco y Carlos D’ León; Naty con su flauta inmaculada y los soneos de Tito Gómez. Siempre me he preguntado: Si se respetaron los derechos autorales de Miguel Matamoros en el tema Mas Nunca ¿Por qué no se respetó la autoría de V Morín en este tema? Cerramos el Lp con ANGUSTIA DE AMOR de Ivone Soto, arreglo de D’ León y vocal de Tito Gómez, impregnado de bastante sabor, melao y sabrosura, digno ejemplo que estas letras dedicadas al amor y el desengaño, se le pueden hacer arreglos llenos de fuerza, trombones duros, soneos recios, sin caer en lo chabacano y lo cursi.

Orquesta La Amistad, presetación TV, Enero de 1980, al frente: Alex Martinez, Rodrigo Mendoza y Naty Martinez...Foto cortesía de Luis Reyes (timbal).

Año 1980. Se va de la orquesta Tito Gómez e ingresa como nuevo vocalista ALEX MARTINEZ; egresan también RAMON “Cujen” RODRIGUEZ y JULIO “Pollo” BARRAEZ, ingresando como trompetista oficial de la orquesta GERARDO ALONZO quien había venido cumpliendo funciones de arreglista y GUSTAVO ARANGUREN; ya no sigue con la orquesta JESUS “Palmita” PALMA en el trombón y lo suplanta ALEJANDRO PEREZ PALMA, manteniéndose los demás músicos en el plantel orquestal.

En el estudio de grabación Fidelis, con el Ingeniero de Sonido Francisco González, el diseño de la caratula de Drago Fernández, la asistencia de sonido de José Mendoza y la Dirección Ejecutiva del “Negro” Luis Francisco Mendoza, Chuito, Rodrigo y sus muchachos graban el tercer Lp de la agrupación con el nombre de “ORQUESTA LA AMISTAD CHUITO Y RODRIGO”, LPV-1915, siempre bajo el patrocinio del sello Velvet.



Inician este Lp con CHICHARRITOS de G. Palmer, arreglo de Chuito y la voz de Rodrigo demostrando fuerza y contundencia en los soneos, enviándole saludos hasta a Obelmejias (nos imaginamos que se refiere al boxeador Fulgencio Obelmejias), un solo de piano con el inconfundible swing de Narváez y el sello característico de la orquesta con “La Flauta Mayor”: Naty Martínez como lo pregona Rodrigo en sus improvisaciones; NO HAY AMOR del timbalero Luis Reyes y arreglo de Carlos D León; COMO ARRUYO DE PALMA de Ernesto Lecuona, el arreglo de D’ León y LA PELOTERA de J.L Delgado, arreglo de Gerardo Alonzo, siendo interpretados todos estos temas por Rodrigo Mendoza, quien en este última canción demuestra que tiene “…tumbaito, tumbaito, tú tienes un buen, tumbaito….”; MI COMPADRE Y YO del conguero-bongocero Ray González, el arreglo sabroso de Carlos D’ León, nuevamente Chuito creciéndose en las blancas y negras y la voz de Rodrigo haciendo de las suyas; PRESTAME TU MUJER en la voz de Alex Martínez adelantándose en 4 años a la misma versión que hizo Ray Barretto de este tema; el bolerote devenido en guaracha CATIRA de Luis Reyes y la voz de Mendoza, cerrando finalmente este Lp con EN MI RANCHITO de Roberto de Moya, el solo de flauta magistral de un “crecido” Naty, la trompeta solista de Carlos D’ León y voz de Martínez. Todos los arreglos de esta cara B del disco estuvo a cargo de Carlos D` León.

Ahora bien, en 1981 sale a la luz pública un Lp de nombre “CALAVEN Y YO”, LPV 1969, bajo el sello Velvet que, “presumimos”, es la Orquesta La Amistad por la tesitura de la banda, el sonido, los arreglos y la presencia de algunos integrantes de la agrupación, tales como: Jesús “Chuito” Narváez, Carlos D León y Gerardo Alonzo como arreglistas, aparte de Rodrigo Mendoza y Alex Martínez que aparecen en los coros. Otros de los arreglistas que está incluido en este Lp es Isaías Urbina, quien no aparece en los otros Lps de la orquesta, siendo de lamentar la inexistencia de los demás créditos en la contracaratula del disco.



Sin embargo, por ningún lado se encuentra el nombre de la “Orquesta La Amistad” aunque, repetimos, todo indica que es ésta orquesta que venimos reseñando. El título del disco pone de relieve los dos personajes principales de esta producción: “CALAVEN Y YO”, o mejor decir, CARLOS YANEZ y JESUS “CHUITO” NARVAEZ que son los que aparecen en la foto de la portada del disco. En la propia pasta del disco, aparece el nombre de CALAVEN debajo del título del Lp, lo que podría sugerir que este es un disco de Carlos Yánez como solista, pero acompañado de la Orquesta La Amistad.


Preguntas: ¿Por qué no aparece el nombre “Orquesta La Amistad” por ningún lado? ¿El sello Velvet simplemente busco entre sus orquestas contratadas una que acompañara a “Calaven” en la grabación de este Lp como solista? El titulo del disco “CALAVEN Y YO” personaliza la participación de “Chuito” mas no de la Orquesta La Amistad, agregándose a ello que en la información que aparece en la pasta del Lp se indica claramente: Dirección y Realización Musical: Jesús “Chuito” Narváez.

En esta foto vemos al Negrito Calaven, acompañado de Jhonny "El Biry" Pedron,la misma fue tomada en las adyacencias de la Cerveceria "La Capital" en el año 1973. Cortesia de Jhonny Pedron.

CARLOS RAFAEL PERDOMO YANEZ “Calaven” nació en Caracas el 29 de Febrero del año 1940 y ya era reconocida su trayectoria de extraordinario sonero con las orquestas Los Kenya, Los Calvos, Federico y su Combo Latino, Los Dementes, Las Estrellas Latinas, entre otras, antes de grabar este Lp con el respaldo de La Amistad. “Calaven” siempre se destacó por tener un estilo bien particular, una forma de cantar original y aquí no iba a ser la excepción. El tema con el que abre el Lp ya nos invita al bochinche y a la farra desenfrenada: CARBONERO de Iván Fernández y arreglo de “Chuito” con lo que era una fija en esas producciones de los 60 y 70: Un solo de trompeta antes de ingresar al montuno; el solo de piano en donde lo único que faltó fue que “Calaven” diera el grito característico para identificarlo “Chuiiiito”; el solo de bongó y los coros donde se identifica la voz de Rodrigo a leguas; el bolero NO VENDRAS (D.D); el sabroso NADIE SE SALVA DE LA RUMBA de Ciro Rodríguez y arreglo de Carlos D’ León; otro bolero de nombre PARECE MENTIRA de Pepe Robles y arreglo de Gerardo Alonzo; el merengue UN DIA NOCHI (D.D) y arreglo de Carlos D León; el tema HONEY (D.D), arreglado por Isaías Urbina que lo hemos escuchado en la voz de Sandro y una sabrosa y exquisita plena identificada como PLENAVEN escrita por el propio Carlos Yánez y arreglo de Carlos D León. ¿El balance general de este Lp? Para ser sincero, creo que lo rescatable son los tres temas: Carbonero, Nadie se Salva de la Rumba y Plenaven donde “Calaven” derrocho maestría y sabrosura con esa, su particular forma de interpretar las canciones.

Llega el año 1982 y reaparece la orquesta en todo su esplendor con una nueva producción discográfica conocida con el nombre de “ORQUESTA LA AMISTAD BERTALINA”, LPV-1993 con el sello Velvet. Hubo cambios en el staff de músicos: Ya no están Gustavo Aranguren ni Luis Blanco en las trompetas, pero ingresan 3 trompetas en los pulmones de HENRI KANVA ¿O Camba?, JAVIER BOLIVAR y el Maestro RAFAEL REY, con lo cual se amplía esta sección a 5; egresan también los trombonistas Fausty González y Pérez Palma e ingresa un “caballo”: WILLIAMS PUCHI quien queda como único trombonista; hace su entrada a la orquesta MARINO SUAREZ, quien junto con su Saxo Tenor y su Flauta, ayudará a Naty con este ultimo instrumento y se mantienen los dos vocales: Alex Martínez y Rodrigo Mendoza.

Los temas: BERTALINA de Felo Barrios y voz de Rodrigo; ELENA LA CUMBANCHERA de Gerardo Martínez e interpretada por Alex Martínez. Es bueno destacar aquí que este tema fue interpretado en 1979 por el Son 14 de Cuba, inserto en el Lp “A Bayamo en Coche” bajo la misma autoría de Gerardo Martínez. Sin embargo, la introducción de la canción es totalmente diferente entre una y otra: Con La Amistad la canción dice en la parte introductoria: “Yo soy el toro caballero, yo soy el toro, y ando buscando a la mona que se perdió, respondan todos, a una voz, que apareció la cadena y la mona no”, exponiendo el coro: “Célame como ayer, célame como ayer, Elena La Cumbanchera, caballero vamo’ a ver” y la del Son 14: “Yo sin tu amor, no viviré, yo sin tu amor, no viviré, mujer esbelta, como tu ninguna, en esta tierra santa, ni he podido ver”, cambiando el coro solo la primera palabra por: “Quiéreme como ayer, quiéreme como ayer, Elena La Cumbanchera, caballero vamo’ a ver”; AMOR SIN ESPERANZA de Luis Kalaff con la voz de Rodrigo; el merengue CAMPESINO (D.R) con la vocalización de Mendoza; LADRON DE AMORES de Gustavo López y vocal de Martínez con un sólo por parte de Chuito; ROSITA de Luis Reyes e interpretada por Rodrigo; PERFIL DE LA VIDA de Gustavo López cantando Martínez y BIM BOM BUM de Miguel Matamoros y vocal de Mendoza. En esta producción no se escucha la flauta con ese poderío de los anteriores Lps, a pesar de haber dos flautistas en la agrupación.

Es bueno resaltar que Rodrigo Mendoza estuvo presente en todos los discos de la Orquesta La Amistad, incluso en el del año 1981 de nombre CALAVEN Y YO como corista y aparte de ello, en ese ínterin de la producción de los 5 discos de la orquesta entre 1979 y 1982, pudo participar en la grabación del Lp SABROSA, LPV-1919 en 1980 con la Orquesta La Salsa Mayor, llevando el peso vocal conjuntamente con Freddy “Costelo” Nieto y un disco como solista denominado HUELLAS, Lp 5003 con el sello Bongó Records en 1982. No sabemos que tanto pudo influir este tren de trabajo en el progresivo decaimiento musical de la Orquesta La Amistad hasta su definitiva “salida del aire”.

Se ha dicho también que no se pudo mantener a flote porque era una agrupación muy grande y los costos eran elevados para conservarla en pie. Tal vez hay algo de razón en esto que se dice. En el Lp "Pasado y Presente" del 79 habían 15 músicos; en "El Poder de la Amistad" 14 músicos; en la grabación del Lp "Orquesta La Amistad" de 1980 participaron 15 músicos y en el Lp "Bertalina" de 1982 estaban 14 músicos; de verdad una nomina bastante alta y sobre todo, hay que tomar en cuenta el momento en que se desarrolla toda su historia.

¿Cuál es el paradero de los principales protagonistas de la Orquesta La Amistad, es decir, sus fundadores? RODRIGO MENDOZA sigue dando batalla musical en el ambiente con su inconfundible estilo de sonear y “El Ateo de la Guaira” JESUS TEODORO FIGUEROA NARVAEZ “Chuito”, falleció el 16 de Enero de 2006, dejando una estela de tristeza y melancolía entre todos los salseros; ni que decir entre sus compañeros de La Dimensión Latina.
Incluso, comentaba el pana “Cheo” Guevara de la Asociación de Coleccionista “Asocosalsa” que: “Recuerdo que unos meses atrás hablando con Elio Pacheco sobre la reagrupación de la Dimensión Original, este me decía: “Es que el “Gordo” Monge es demasiado exigente; quiere que ese piano suene idéntico al de Chuito". Vean ustedes hasta donde ha “pegado” la perdida física de este pianista. Se podría argumentar que lo que quieren sus compañeros es que la Dimensión Latina suene tal cual como en los 70 a los efectos de las presentaciones, pero: ¿Será eso nada mas?.

Chuito, Tito Gómez y Rodrigo

Por otro lado, TITO GOMEZ falleció el 12 de Junio de 2007 y CARLOS YANEZ “Calaven” también dejó de existir 03 de Mayo de 2003. Comentario aparte hay que hacer sobre lo siguiente: Luis Reyes, timbalero de la orquesta La Amistad, ha venido desarrollando una labor encomiable de difusión de la salsa en San Felipe, Estado Yaracuy, a todos los niveles. Radio, Televisión y hasta Festivales de Salsa hablan de un esfuerzo encaminado a no dejar morir nuestro género bajo ningún concepto. Mas bien, esta labor no es solo para mantenerla, sino para realzarla en el gusto de los salseros que viven en los Estados Occidentales de Venezuela.


Nos queda la nostalgia al ver a los sonrientes “Chuito” y “Calaven” en la caratula del Lp “Calaven y Yo”; el saber que nos dejaron siendo todavía jóvenes para dar una más a la salsa venezolana, y por qué no, del mundo. Pero nos alegra el legado que dejaron; nos contenta saber que Rodrigo no se rinde y que sigue soneando con reciedumbre; que muchos de los protagonistas de la Orquesta “La Amistad” siguen aportándole a la salsa y que, tanto músicos, aficionados, coleccionistas, arreglistas, periodistas, locutores y productores, no nos vamos a dejar meter “gato por liebre”; que vamos a seguir en esta dura lucha por mantener un género que, lejos de ser cosas de “malandros” y de “marginales”, es una manifestación cultural tan afianzada en el gusto popular que por mas “golpes” y “zancadillas” que ha recibido, sigue allí en pie y respaldada por enormes legiones de fanáticos DE TODO EL MUNDO. Cuando se escriba la historia cultural de nuestros países con objetividad, A LA SALSA NO LA VAN A PODER DEJAR POR FUERA NI HACIENDOLE TRAMPAS NI JUGANDOLE “CAMUNINA”. Salsaludos.

Agradecimientos especiales como siempre a los panas Ángel Méndez y su Swing Latino, a Gherson Maldonado por su biografía de “Chuito” Narváez contenida en la página Buscasalsa.com; a José “Cheo” Guevara y Elio Navas de la Asociación de Coleccionistas “Asocosalsa” por la biografía de Rodrigo Mendoza contenida en su página de internet, así como fotos y opiniones recogidas en su álbum de fotos; a la Revista Salsa Records, a Luis Reyes de quien tomamos algunas fotos de su álbum y a Wanda Rivera, de quien tomamos unas opiniones contenidas en la Revista Swing Latino.

domingo, febrero 27, 2011

"ASOCOSALSA CELEBRA SU 37 ANIVERSARIO"


LOS GUERREROS DE LA SALSA

Por: Salvador García Landaeta
Columna Pa' Los Rumberos edición mensual de Asocosalsa Deportiva

“ASOCOSALSA” es la Asociación de Coleccionistas de la Salsa en toda Venezuela fundada por el Prof. Elio Navas en la ciudad de Caracas el 27 de Febrero de 1974 ASOCOSALSA es una organización que por más de tres décadas, ha tenido como objetivo fundamental, promover actividades que contribuyan a la difusión y fomentación de la música afro caribeña en especial la SALSA, tanto a nivel nacional como internacional. Nos especializamos en reportajes de prensa, videos de orquestas, libros, revistas, proyecciones y fotografías, décadas de los años 50 en adelante. ASOCOSALSA ha contado con miles de afiliados a nivel nacional, entre coleccionistas, músicos y colaboradores de la asociación también con sedes regionales en el interior del país. Desde su fundación, ASOCOSALSA viene realizando foros y talleres sobre la historia de la salsa en Venezuela, encuentros de coleccionistas, programas radiales festivales de salsa interbarrios y encuentros de locutores y periodistas que se dediquen a la exposición y realización de programas de salsa. Por otra parte, la asociación realiza intercambios de videos de orquestas del género con coleccionistas de países como Colombia, España, Panamá, Perú, Francia, Ámsterdam, Francfort, Alemania, Italia y México; así también con coleccionistas de la ciudad de Nueva York y las Islas de Cuba, Puerto Rico, Curazao y Aruba; dándole con este intercambio cultural el carácter internacional a esta organización Venezolana. ASOCOSALSA, ha editado varias publicaciones tales como “El Calendario de la Salsa”, “El Díptico de ASOCOSALSA”, la “Revista Locutores de la Salsa”, “La Pagina de la Salsa” y “El Periodiquito Coleccionistas de la Salsa”. Nuestra organización tiene como firme propósito de difundir la salsa venezolana hacia otras latitudes y es por ello que desde hace 3 años, tiene una página web nutrida de amplia información acerca de todo el acontecer salsero de nuestro país.

ASOCOSALSA, en nuestro programa radial de caracas, llamado ASOCOSALSA 74, hemos tenido la oportunidad de compartir con grandes figuras de la salsa nacional e internacional, que han pasado por nuestra emisora Alí Primera 95.9 FM, lunes y jueves de 6 a 8 pm en la ciudad capital. Actualmente la directiva de “ASOCOSALSA” está representada por los coleccionistas: Elio Navas, José Cheo Guevara, Luís Madrid, Alfredo González, Óscar Madrid, Alexis Barrios, Rito Duarte, Héctor Arteaga, Julián Urbina, Ali Echezuria, Wiston Pérez y Salvador García Landaeta.

ASOCOSALSA, tiene una exposición permanente en el la prestigiosa sala Show Orisha Latin Bar la mejor de Venezuela en el Centro Comercial Mega Mercado, vía Flor Amarilla en la Ciudad de Valencia Edo. Carabobo, donde exibimos los mejores videos de orquestas reportajes de prensa, libros, afiches, revistas, trípticos y fotografías, respaldando en un 100% el talento nacional.
Los Publicistas y Productores Nacionales Independientes Elio Navas y Salvador García Landaeta, recibierón el prestigioso Premio Nacional y Caribeño “EL OSCAR EMPRESARIAL”, distinción catalogada como mejor sección de farándula y revelación del año 1995 por su gran columna de “Bonche en Bonche” en el Diario de Circulación Nacional el Nuevo País, hecho acontecido en el Hotel Ávila de la Urb. San Bernardino en Caracas, y mención especial para “ASOCOSALSA 74” distinguida como mejor Órgano divulgativo del Genero Salsa a nivel Nacional e Internacional. Desde el año 2007 estamos trabajando en el estado Nueva Esparta donde modestamente se han proyectado algunas actividades con el fin de cumplir con las metas y objetivos de consolidación de este movimiento cultural progresivo y por lo tanto la activación de diversos programas y actividades que contribuyan con la promoción y difusión de la música afro caribeña en especial la Salsa. El ejecutivo nacional obtuvo el acierto a través del Organismo Gestor de la Dirección de Cultura del Ejecutivo Nacional, decretar que a partir del año 2005 todos los 5 de Octubre resaltar el día Municipal de La Salsa esta fecha se escogió debido a que nació en la parroquia capitalina de la pastora, el 5 de Octubre de 1933. Fhidias Danilo Escalona El Precursor de esta palabra mágica llamada “Salsa” Fhidias quien marcaria un hito en la historia con su programa imbatible, “LA HORA DE LA SALSA, EL SABOR Y EL BEMBE” que se radiaba por la década de los años 60-70-80 en radio difusora Venezuela y otras Emisoras mas, contribuyendo como promotor y difusor de este género en momentos en que las radios imperaban los géneros anglosajones.

Otro logro de Asocosalsa: la Organización Diosa de oro de Venezuela otorgo en honor al primero de mayo del 2009 este prestigioso premio al espacio radial Asocosalsa Deportiva, por difundir y apoyar el talento Nacional y ser el programa de musica Latina mas exitoso en la region.

Les recordamos que también estamos todos los Viernes por http://www.perlavisionradiotv.com/ en su Programa Asocosalsa Margarita de 7:00 a 9.00 pm. conducido por Wilmer González el Revolucionario de la Salsa.

BUENO SE ACABO EL MELAO HASTA LA PROXIMA CHAO.

sábado, febrero 19, 2011

LA BANDA Y SU SALSA JOVEN, una orquesta con mucho swing y sabor

Por: Larry Cabello Guzmán
Coleccionista Discográfico
Colaborador de Asocosalsa

La salsa venezolana siempre ha sido un bastión importante en todo el movimiento musical del Caribe. Para nadie es una secreto que mucho se le debe a este país, no solo en la identificación de la “Salsa” como tal; en el sostenimiento del “Boom” en la década del 70 con la contratación de cuanta orquesta existió en Nueva York, Puerto Rico y hasta de orquestas cubanas para celebrar apoteósicos conciertos en la geografía nacional, sino también en la creación y organización de innumerables orquestas que lograron posicionarse de un buen nombre entre los salseros de Venezuela y el Caribe.

Entre nosotros es más que conocida la historia de orquestas venezolanas que se sembraron en el gusto popular: Federico y su Combo Latino, Los Dementes, El Sexteto Juventud y, quizás, la más conocidas de todas pero sin desmeritar la labor encomiable de las anteriores, La Dimensión Latina, las cuales, a punta de esfuerzo, lograron grabar extraordinarias producciones musicales que se dejaron escuchar en la radio con cierta repercusión y con ello, se consiguió que sus nombres fueran repetidos de boca en boca por la exigente masa de bailadores y salseros del país.

De todas partes de Caracas, pero también del interior se país, los músicos empezaron a conformar sus agrupaciones, hurgando dentro del archivo musical del Caribe y los sonidos que provenían desde otras latitudes para comparar y así para darle originalidad y distinción a sus propuestas musicales. ¿Qué los trombones de Mon Rivera y Eddie Palmieri eran la pauta a seguir? Es verdad, pero eso no les quita meritos a nuestros músicos que intentaron, por todos los medios, expresar su sentimiento orquestal y composicional con suficiente solvencia y particularidad.

¿De dónde provenían los músicos que principiaron esta tarea de agrupar a sus colegas que con posterioridad daría origen a tanta agrupación venezolana? Primordialmente de un sitio muy querido por la mayoría de los salseros y que tanta historia le ha aportado a nuestro género: El Barrio. Y en Caracas hay muchos: El Conjunto Rítmico Juventud (Sexteto Juventud) ensayaba en el 23 de Enero; Oscar bajó desde los cerros de Antímano con un bajo al hombro para poner a gozar a la capital en esos años y ahora ese instrumento está recorriendo el mundo; un “flacuchento” Naty Martínez se vino desde La Vega con su flauta sandunguera a aportar lo suyo; Orlando “Watussi” hizo lo propio desde La Pastora; Nico Monterola recorrió un largo trecho desde Las Martínez en el Estado Miranda; “Joe” Ruiz aun mas desde Pariaguan y San José de Cotiza no podía ser la excepción. De allá bajaron, no uno, sino una familia de músicos de apellido Pacheco a decir “presente” en esa vorágine de organización de nuestro sentir salsero de esos años.

Héctor, Francisco, Alfredo, Oswaldo y Luís Pacheco forman parte de esa pléyade de músicos con ansias de expresar tantas cosas a través de la salsa, pero sabían que para ello era necesario organizarse. Francisco “Kiko” Pacheco no se quedó en el aparato; dirigió su rumbo hacia ese local nocturno que ha pasado a la historia de la salsa venezolana de nombre “La Distinción” donde, conjuntamente con otros músicos especialistas del “tigre” y la “guataca”, dieron forma a una agrupación que aportó buena dosis de salsa dura al movimiento musical de ese momento: “LA BANDA”.

Por boca del propio “Kiko” Pacheco y el trombonista Alejandro Pérez Palma, hemos conocido que Pacheco formó la orquesta y debutó posteriormente en un programa de “Musiu” Lacavalerie de nombre: “Musiu Busca Estrellas”, haciendo diversas presentaciones en la Ciudad Capital en ese y los años subsiguientes. Los músicos integrantes de la misma para el momento de su fundación fueron: Larry Machado en la parte vocal y congas; Francisco “Kiko” Pacheco en el timbal; Alexis Marrero en el bajo y “El Pollo” Luis Díaz en el piano, agregándole posteriormente los dos trombones y la trompeta que siempre identificó a esta agrupación, así como un conguero que le dejara el camino libre a Machado para dedicarse única y exclusivamente a la vocalización; también se incorporó un bongosero y otro cantante que se encargara de los indispensables boleros.

El nombre de la agrupación, según explica su fundador, lo tomo de un numero que en esos años estaba causando sensación por la radio: “La Banda” de Willie Colon y Héctor Lavoe en su Asalto Navideño Volumen 2, que dicho sea de paso, este número está envuelto en tremendo proceso judicial en Perú en la actualidad para determinar, a ciencia cierta, a quien pertenece. Para ser honestos con la historia musical de Venezuela, es necesario decir que en una de las presentación que la orquesta hizo en el Canal 4 “Venevisión”, a instancias de Kiko Pacheco, ingresó el “Portu” Oswaldo Ponte como Supervisor Musical, quien tuvo una importancia capital en lo que fue la proyección musical de la orquesta, ya que captó el interés de propios y extraños para suscribir contratos de las presentaciones en vivo y, debido a su fino olfato comercial, logro el ingreso de la misma a las filas del sello RCA, ya que los magnates de esta empresa quedaron convencidos de las bondades de la orquesta con una grabación que se había realizado en una cinta.

Ya curtidos en el trajinar musical y con el visto bueno del sello disquero, en 1975 sacan a la luz pública su primer Lp de nombre “SALSA NRO. 1. MUERTO E LA RISA”, LPVS-1587, donde viene incluidos los siguiente temas: MUERTO E LA RISA de Kiko Pacheco, DESVELO DE AMOR de Rafael Hernández, CAYETANA (D.D), LA CUMBIAMBERA de Larry Machado, GUAGUANCO DE LA BANDA de Alejandro Pérez Palma, JACARANDOSA de Ñico Saquito, TIBIRI TABARA (D.D), A BAILAR LA CUMBIA de Kiko Pacheco, LOGICAMENTE de Pérez Palma y CARIÑO Y AMOR de Roy Dap, con los siguientes integrantes:

ALEJANDRO PEREZ PALMA en el trombón y los arreglos; ENRIQUE BLANCO "EL BACHACO" en el trombón; ERNESTO LIRA en la trompeta; ALFREDO "NENE" PACHECO en el bongó; FRANCISCO "KIKO" `PACHECO en el timbal; ALEXIS MARRERO en el bajo; LUIS “POLLO” DIAZ en el piano; MAXIMO SANCHEZ en las congas; ARMANDO LARRY MACHADO como vocalista, maracas, güiro y OSWALDO REY encargado de la interpretación de los boleros. Muy buenos los temas Muerto E’ La Risa y Desvelo de Amor, así como la versión de Tibiri Tabara, con un balance excelente debido a que hasta 5 temas fueron composición de los propios músicos de la agrupación; la orquesta poseía un swing extraordinario que se evidenciaba en las grabaciones; sonaba “pesada” y, por añadidura, gustó al público que se desvivía por ese sonido de la salsa “gorda”: Como cosa curiosa, Oswaldo Rey no aparece en la composición fotográfica que adorna la caratula del Lp, a pesar de que su nombre está inserto en los créditos de la contracaratula en el bolerazo devenido en guaracha “Desvelo de Amor”.
El éxito de este Lp abrió otras puertas, esta vez, las del canal de televisión RCTV, con quien la orquesta firma por un año para hacer presentaciones “en vivo” y empiezan a llegar las solicitudes desde el extranjero para contratarla. Curazao y Aruba conocen la calidad de esta orquesta que, con apenas un Lp, ya saboreaba las mieles del triunfo tanto nacional como internacional. Sin embargo, luego de regresar de esa gira, la orquesta sufre las deserciones de los hermanos “Kiko” y “Nene” Pacheco. Tampoco sigue con la orquesta el bolerista Oswaldo Rey.
Decidimos a no dejarse vencer por estas bajas, llenan los espacios con ENDERS SULBARAN en la parte vocal, AUDILIO URIBE en los timbales y LUIS MACHADO en el bongo. Oswaldo Ponte se mueve de la Supervisión Musical a la Dirección Artística, manteniendo el peso de los arreglos en el trombón siempre cadencioso y eficaz de Alejandro Pérez Palma.

Resuelto el problema de los músicos que tomaron otro rumbo y bajo la producción de John de Maso, en el año 1976 la orquesta se lanza en firme a grabar otro Lp el cual es publicado bajo el nombre de “LA BANDA O” con el mismo sello RCA, donde están inscritas las siguientes canciones: TRES COSITAS y LO QUE QUIERO (D.D); PLENA CUMBANCHA de Larry Machado; PERFUME DE GARDENIA de Rafael Hernández; LA ESQUINA DEL MOVIMIENTO (D.D); QUE SE SEPA de Larry Machado; DULCE EMBELECO (D.D); RON, MUSICA Y NENAS de Larry Machado; MI LOCA TENTACIÓN (D.D) y COSAS RARAS de Larry Machado. Se puede evidenciar la vena compositora de Larry Machado en este disco ya que hasta 4 temas son de su autoría, distribuyéndose las cargas en cuanto a interpretaciones se refiere: Larry vocalizó 5 temas (Tres cositas, Plena Cumbancha, el jacarandoso La Esquina del Movimiento, Ron, Música y Nenas y Cosa Raras); Enders Sulbaran interpretó 4 temas (Lo Que Quiero, Perfume de Gardenia, Dulce Embeleco y Mi Loca Tentación) y la canción Que se Sepa que la interpretaron ambos.

Para 1977 se le cambia la denominación a la agrupación por “LA BANDA Y SU SALSA JOVEN” y con este nombre sale publicado el Lp de ese año, que contiene: AL SON DEL PILON, DE MIL MANERAS, VOLVER, AL COMPAS DEL CUMBION, YO CAMBIARE, PENAS Y TRISTEZAS, AMOR Y CARIÑO, RUMBA POR PAREJA, CUANDO ESTOY CONTIGO y CON MI CANTO, correspondiendo la parte vocal a los mismos cantantes del Lp anterior: Enders Sulbaran y Larry Machado. Tremendo swing se gasta la pieza Al Son del Pilón con Larry Machado.

Hace su aparición 1978 y este año graban el Lp “LA BANDA Y SU SALSA JOVEN”, LPVS-1772. Lamentablemente, como ha ocurrido con otras producciones discográficas, no aparecen los créditos de los músicos que participaron en la grabación. Los temas: DUDA (D.R); FACUNDO (Eliseo Granet); A MI MANERA (Paul Anka); AGARRALO (D.R); MI BOMBA SONO (Silvestre Méndez); DAME (D.R); LA MAMA Y LA HIJA (D.R); PARA GUARACHAR (Pepe Tovar); BUSCO UN RECUERDO (José Barrios) y SOY SONERO (Luis Díaz), evidencian que la orquesta se enfrascó en versionar algunos temas del viejo repertorio cubano dejando a un lado la cosecha propia, que en último caso, siempre trae sus éxitos. “Facundo” fue éxito en la radio y todavía recordamos los soneos de Larry Machado en esta excelente versión.

Nuevos cambios se generan finalizando ese año 1978. En los créditos aparece ahora FELIX SUAREZ “Shakaito” en el piano; LUIS DIAZ se mueve del piano al timbal lo que deja entrever su versatilidad como músico; RICHARD PACHECO en el bongó; continúan los arreglos y la dirección artística en las manos extraordinarias de Alfredo Linares, acoplándose estos músicos para grabar “LA BANDA Y SU TREMENDA SALSA ENDIABLADA”, Lp 1588, pero ahora bajo el sello Top Hips, División Color, con MOLAMBO de “Shakaito” y voz de Machado contando las penurias de una pareja de esclavos en la época de la colonia, pero no por tocar un tema tan escabroso deja de sonar poderoso (Molambo sostenía: “Los blancos se hicieron pa' trabajar y Los Niches se hicieron para gozar”); ROSA ORIENTAL (D.D) en las voces de Ender y Larry; SUPLICA DE AMOR (D.D) con la voz de Enders; CELOSA (D.D) cantando Machado; BAILA MI RUMBA (D.D) destila sabrosura de la buena en la voz de Larry; el siempre bien ponderado BABALU de Margarita Lecuona y la voz de Armando Machado; EL PIRAGUERO de Fernando Erran vocalizando Machado y el BANDON Nro. 1 con las voces de los dos cantantes de la agrupación.
En el año 1979, ya Oswaldo Ponte no aparece en los créditos de la contracaratula del Lp “LA BANDA Y SU TREMENDA SALSA”, LP 1608, pero la orquesta se fortalece en cuanto a músicos de calidad se refiere debido a que hacen su entrada: Humberto “Tigre” Becerra en los coros y Carlos Spósito, conocido popularmente como “Kutimba”, va a acompañar a Larry y Enders en las vocalizaciones. Con este staff, dejan para la historia musical de Venezuela el siguiente repertorio: SOY LIBRE de Luis Cruz con la voz de Carlos Spósito; EXPRESION CUBANA de Manuel Salazar con la vocalización de Spósito y Larry Machado; MI CARIÑO con la voz de Larry; Y ME HACES PENSAR (D.D) cantando Enders; TRIGUEÑA y SI YO SONARA EL TAMBOR, escritas y vocalizadas por Larry Machado; SACALE EL CUERPO de Bobby Capó interpretando “Kutimba”; ME SIENTO ENAMORAO (D.D) con Larry en la parte vocal y SABROSURA (D.D) con el mismo Machado ejecutando la voz. No podemos pasar por alto la tremenda sabrosura de la canción SI YO SONARA EL TAMBOR, con los soberbios solos de Máximo Sánchez en las congas y del bongó que, extrañamente, no aparece en los créditos quien lo ejecuta, pero que deducimos debe ser Richard Pacheco por cuanto este bongosero está reflejado en el Lp anterior a este y en el posterior. En la introducción de la canción se deja escuchar el sonido de un instrumento de cuerdas que no está reflejado en los créditos, pero que nos imaginamos debe ser Félix “Shakaito” quien lo ejecuta.

Va finalizando la década del 70 y el Boom de la Salsa ha disminuido progresivamente su avance; tiempo de repliegue de muchas orquestas; los “Crossover” de Fania alejando el interés de los melómanos por ese tipo de producción discográfica; la falta de creatividad de los compositores haciendo acto de presencia, en fin, nos acercamos a una década que será vital para la supervivencia de la salsa dura. La Banda no para su trabajo de producir discográficamente. “TREMENDA SALSA…CON LA BANDA” del año 1979, Lp 1628, donde continua con la dirección artística Oscar Serfaty y la dirección musical junto con los arreglos son realizados por Félix Suarez “Shakaito”. Ya en este Lp están ausentes la voces de Larry Machado y Enders Sulbaran; se mantiene “Kutimba” y entra a acompañarlo en las vocalizaciones uno de los mejores soneros de Venezuela: BULMARO “JOE” RUIZ, junto con otro cantante de armas tomar como lo es CARLOS DANIEL PALACIOS, pero para fungir como corista. Abre el Lp con una canción muy elocuente en cuanto a su letra EN MI HUMILDE BARRIO, composición de C. Terán, Félix “Shakaito” y vocalizada por Joe Ruiz; HOMENAJE A PANCHITO, especie de popurrí contentivo de los temas Cita a la Seis, Allí, Te Odio y Te Quiero, Respeta Tu Amor y El Cuartico, vocalizados todos estos temas por Joe y “Kutimba”; JUANCHO de “Shakaito” con la voz de Spósito; CON AMOR TODO SE OLVIDA (D.D) con Joe Ruiz; PUEBLO de Félix Suarez con Carlos Spósito en la parte vocal; JACARANDOSA de Ñico Saquito en la voz de Joe; JUSTAMENTE EN LA MITAD de M. Alejandro y A Magdalena interpretada por Carlos y PERVERTIDA del inmortal Agustín Lara y las voces de ambos cantantes. Félix “Shakaito” demostrando también su vena de compositor en esta producción al dejar plasmadas hasta 3 canciones de su impronta. Ahora si hacen acto de presencia los créditos de las cuerdas de “Shakaito”.


El año 1980 no sale ninguna producción discográfica de la agrupación, pero en 1981 hace su aparición el disco “AL ATAQUE DE NUEVO”, Lp 20045, con variantes en los integrantes del grupo: JOE RUIZ pasa a los coros, dejándole su espacio de vocalista a ALEX MARTINEZ; se mantiene “Kutimba” en las voces; egresa Alexis Marrero y por él ingresa en el bajo: ALEXY DUQUE; ya no está Ernesto Lira y se alistan por primera vez dos trompetistas: XAVIER DOMINIC y JESUS “CHOLITA” TERAN; ya no está tampoco Henry Blanco y lo sustituye: FAUSTY GONZALEZ en el trombón; CARLOS SPOSITO se hace cargo también de la percusión menor que incluyen los tambores batá y una sección de coros grandiosa: “Kutimba”, Erick Francheski, Pérez Palma, “Shakaito”, Fernando Touzent y el recordado Joe Ruiz. Los arreglos siguen por cuenta de Félix Suarez; la Dirección Artística ahora pasa a manos de Touzent y dos invitados especialísimos en la flauta y el tres acústico: NATIVIDAD “NATY” MARTINEZ y ANDRES MENDOZA respectivamente. Veamos los temas: LO QUE PASO ENTRE LOS DOS de Héctor Marcano y la voz de Spósito; TODO EL MUNDO QUIERE de Alberto Caise con la voz de Alex Martínez; PA MI GENTE de Luis Cruz y voz de “Kutimba”; AMOR PA QUE de Rubén Blades y la interpretación de Alex; AY…QUE VOY A HACER de Úrsula González y vocalizada por Carlos “Kutimba”; POR LA SEÑAL de Bienvenido Gutiérrez y la voz de Martínez y MALVADO PROCEDER de Leopoldo Ulloa y la voz de Carlos Spósito.



















Cuando ya empezábamos a escuchar los primeros acordes de la salsa erótica, la Banda persistió en su empeño de seguir grabando salsa pesada, a pesar que la orquesta ya no sonada con esa agriedad trombonil de antaño. Regresa LARRY MACHADO a la parte delantera de la orquesta como vocal y conjuntamente con el corista del Lp anterior, ERICK FRANCHESKI y WLADIMIR LOZANO como invitado especial, conforman un trió de altura para enfrentar la grabación del Lp “INTRODUCIENDO CAPOS”, Lp 5006 con el sello Bongo Records en el año 1982. Volvemos a lamentar la inexistencia de créditos en la contracaratula del disco y lo que allí salió reflejado es que fue producido ejecutivamente por Saverio Graterol, musicalmente por Víctor Mendoza y los arreglos de Félix “Shakaito” Suarez. A pesar de ello, hemos podido averiguar que aquí participaron: MICHEL GUERRERO y CARLOS BLANCO en las trompetas; en los trombones DOUGLAS ALVAREZ y FAUSTINO GONZALEZ; “SHAKAITO” en el piano; EDWARD PIMENTEL en el timbal; MAXIMO SANCHEZ en las congas y RICHARD PACHECO en el bongó.

CELINA (D.D), en la voz de Machado expone con soltura “El son….. es un ritmo que se toca con clave y bongó”; MI SIN MI SON, autoría de “Shakaito” vocalizada por ERICH FRANCHESKY no se quedó atrás en cuanto a calidad interpretativa se refiere; YA NO TE PUEDO QUERER de M. Miranda y las voces de Wladimir y Larry Machado; MI SUEGRA de Manuel Dessman, a ritmo de merengue vocalizada por Machado donde se quejaba “Todo mi billete, pa’ comprar comida, y la mía la aliñaba, con gasolina”; EL PREGON DEL BILLETERO del “pelotero” Evelio Ovalles y la interpretación de Erick; CANELA PURA de Luis Kalaff en la voz guapachosa de Larry Machado; VUELVEME A QUERER de Mario Álvarez y la voz boleristica por excelencia de Wladimir Lozano y NO TE APURES de Félix Suarez y voz de Francheski, conforman los 8 temas que se incluyeron en esta producción.


Después de dos años sin grabar, en 1985 reaparece la agrupación con un nuevo nombre: LA GRAN BANDA DE VENEZUELA con el mismo productor ejecutivo del Lp anterior: Saverio Graterol, el mismo sello disquero: Bongo Records y la producción de “La Gran Banda S.R.L”. Suponemos que algo pasó, desde el punto de vista jurídico, para que no se siguiera utilizando el nombre con el cual se habían grabado las 9 producciones discográficas previas. Es bueno destacar también que para la grabación de este Lp que salió a la luz pública ese año: “LA GRAN BANDA DE VENEZUELA”, Nro. 5007, se utilizaron los estudios Latin Sound de New York, contrario a sus otras producciones que siempre se habían realizado en Venezuela. ¡Los créditos por favor, los créditos! Solo aparecen los arreglos de Shakaito, las voces de Larry Machado y del invitado especial para esta ocasión: RODRIGO ALBERTO MENDOZA. Los temas: SABROSITO de José Reina e interpretada por Rodrigo; ME FALTA TU AMOR de Xavier Dominic y la voz de Rodrigo; LOLA (D.D) con Larry Machado; MI COQUITA de Salvador Veneito con la voz de Machado; ANHELOS, letra de Manuel Díaz y las voces de Rodrigo y Larry; FALSA de Félix “Shakaito” con la voz de Rodrigo y MI PREGON composición y voces de Mendoza y Machado.

Esta orquesta marcó una época en los 70 y principios de los 80 con estas producciones que hemos reseñado y, quizás, todo no esté escrito con respecto a La Banda. Hemos escuchado de muy buena fuente que reaparecerán bajo el mando de su fundador KIKO PACHECO, quien ya se encuentra trabajando en una nueva producción musical. Ojala vengan nuevamente con esa pimienta salerosa que los caracterizó en los 70 para deleite de todos los que disfrutamos, a rabiar, de las ejecutorias de esta extraordinaria agrupación venezolana.

Por lo pronto tenemos que hacer causa común, todos los salseros, para que se dé estricto cumplimiento y sin ningún tipo de miramientos, al DECRETO dictado por LA BANDA Y SU SALSA JOVEN en su segundo disco, que transcrito a continuación es del tenor siguiente:

DECRETONosotros, los integrantes de LA BANDA, en uso pleno de nuestras fiestas bailables y;
CONSIDERANDO:
Que Venezuela es un país eminentemente musical;
CONSIDERANDO:
Que la salsa es un elemento de PRIMERA NECESIDAD en nuestras fiestas bailables;
CONSIDERANDO:
Que nuestra Nación se enorgullece de tener buenas orquestas de salsa (y agregamos buenos músicos, buenos locutores, buenos escritores, buenos compositores, buenos aficionados, buenos coleccionistas, todos a una inmiscuidos en nuestra salsa);
CONSIDERANDO:
Que nosotros formamos parte activa dentro de esas agrupaciones;

DECRETAMOS:1) Que se compre obligatoriamente este long play, (Creo que no solo este disco, sino todos los que se graben de orquestas venezolanas);
2) QUE LAS EMISORAS DE RADIO PONGAN DIARIAMENTE (así sean intercalados con la salsa foránea) LOS DISCOS DE SALSA VENEZOLANA (esta decisión me gusta);
3) QUE LA PRENSA LES DE SU APOYO EN DIARIOS Y REVISTAS; (también me gusta esto);
4) Que toda Venezuela (y el mundo) celebre bailablemente nuestro único decreto.

EJECUTESE Y PUBLIQUESE.
LA BANDA Y SU SALSA JOVEN
Firmado, Sellado y Refrendado en las instalaciones del Sello Cordica, adscrita a RCA. Su Disquera Amiga.

Agradezco como siempre la ayuda incondicional del pana Cheo Guevara, corroborando datos e informaciones necesarias para la realización de esta reseña discográfica, a Elio Navas por facilitarnos algunos recortes de prensa, así como a Ángel Méndez por su Swing Latino que es una referencia obligada para este tipo de trabajo. En fecha reciente se incluyó un estudio del Lp “Introduciendo Capos” en Facebook y, como siempre, varios salseros dejaron sus comentarios con valiosa información que también fue utilizada en esta historia discográfica de “La Banda y su Salsa Joven”.